Olvídese de las máquinas tragamonedas y las ruletas. Los casinos en Estados Unidos pronto podrían parecerse más a salas de videojuegos.

En febrero, Nevada y Nueva Jersey aprobaron legislación que permite la introducción de juegos basados en habilidades en los casinos como una forma de atraer a jugadores más jóvenes. Imagine máquinas de “Angry Birds” y “Candy Crush” al lado de la mesa de póker de altas apuestas en el Bellagio.

Por: Laura Parker

La idea es que un día existan diferentes tipos de juegos basados en habilidades en los casinos, incluidos juegos que parezcan y se sientan más como videojuegos de consola, desde tiros al blanco hasta competencias de carreras.

Pudieran ser juegos donde jugadores solitarios vayan contra la casa, juegos cooperativos como el blackjack, o juegos de un jugador contra otro como el póker. Eric Meyerhofer, director ejecutivo de Gamblit Gaming, una compañía de California que produce juegos basados en habilidades para casinos, dijo que las mayores atracciones incluso pudieran ser franquicias bien conocidas como “Call of Duty”. “No será un mar de máquinas tragamonedas. Se verán áreas más pequeñas y más íntimas con temas especializados”, dijo.

El doctor Tony Alamo, presidente de la Comisión de Juegos de Azar de Nevada, dijo que la rapidez con la cual fue aprobada la legislación para introducir los juegos basados en habilidades en Nevada –fue propuesta en enero de 2015 y promulgada en junio del mismo año– es testimonio de cuán ansiosa está la industria de los casinos de algo nuevo.

Los millennials han representado un 27 % de todos los visitantes en Las Vegas, pero solo 63 % de ellos realmente apostaron.

Todos sienten la urgencia”, dijo. “Espero que, el año próximo, todos los casinos estén llenos de estos juegos”.

Parece que ni siquiera la industria de los juegos de azar estaba preparada para que las cosas avanzaran tan rápido. Alamo dijo que, hasta ahora, había visto productos de solo dos fabricantes de máquinas tragamonedas.

Estamos esperando, y estamos aquí, con los brazos abiertos. Queremos ver productos”, dijo.

Tom Mikulich, vicepresidente de desarrollo de negocios en MGM Resorts International, que es dueño de varios casinos y hoteles en Las Vegas, incluidos: Aria, Bellagio, Luxor, Mandala Bay, MGM Grand y The Mirage, dijo que la compañía estaba “entusiasmada” por atraer a un grupo demográfico de jugadores más jóvenes y esperaba introducir varios juegos basados en habilidades y al estilo de las galerías de juegos dentro de sus casinos para fines de este año.

A medida que los hoteles y centros turísticos han mejorado constantemente sus servicios en la última década para atraer a un grupo demográfico más amplio, la consecuencia no intencional es que menos personas están apostando realmente.

Los visitantes a lugares como Las Vegas y Atlantic City ahora ven cómo clubes nocturnos, restaurantes, spas y eventos de entretenimiento y deportivos compiten por su atención. En 2014, los juegos de azar representaron 37 % de los ingresos totales de los centros turísticos y hoteles de Las Vegas con más de un millón de dólares en ingresos totales, por debajo del 58 % de 1990, según un informe de 2015 sobre el mercado de casinos y hoteles de Las Vegas realizado por la compañía consultora HVS. Los datos del sondeo y reportes de visitantes recolectados por la Agencia de Convenciones y Visitantes de Las Vegas apoyan esto: el porcentaje de visitantes que apostaron mientras estuvieron en Las Vegas en 2014 fue de 71 %, por debajo del 87 % registrado en 2006.

Aunque casi todo lo demás en Las Vegas ha experimentado una remodelación, las máquinas tragamonedas han permanecido en gran medida intactas desde los años 70

Los jóvenes ya están acudiendo en tropel a Las Vegas. El problema para los operadores es cómo hacerlos dedicar más tiempo al espacio del casino. En 2014, los millennials representaron un 27 % de todos los visitantes en Las Vegas, pero solo 63 % de ellos realmente apostaron, comparado con 78 % de los baby boomers y 68 % de los visitantes de la Generación X.

La mayoría de los visitantes en Las Vegas tienen menos de 50 años, mientras que la mayoría de los que juegan en las máquinas tragamonedas tienen más de 50”, dijo Meyerhofer, el ejecutivo de Gamblit Gaming. “Los operadores de casinos están viendo al 100 % de su zona de juegos destinada a un grupo poblacional que ya no es la mayoría”.

Aunque casi todo lo demás en Las Vegas ha experimentado una remodelación, las máquinas tragamonedas han permanecido en gran medida intactas desde los años 70: se introduce dinero y se presiona un botón, y uno gana o pierde.

Los casinos buscan innovar con videojuegos para atraer a los jóvenes, ya que estos en su mayoría son visitados por personas de más de 50 años. / Foto: Peter Bohler - The New York Times.

Los casinos buscan innovar con videojuegos para atraer a los jóvenes, ya que estos en su mayoría son visitados por personas de más de 50 años. / Foto: Peter Bohler – The New York Times.

Los operadores de casinos han mejorado el aspecto visual en los últimos años, introduciendo pantallas de plasma y gabinetes temáticos basados en programas de televisión y películas, pero la tecnología ha seguido siendo la misma. Con la nueva legislación, los operadores de casinos y los fabricantes de máquinas tragamonedas esperan crear juegos que reflejen la demanda emocional y la inversión de los videojuegos de consola y móviles.

Según Alamo, el atractivo de los videojuegos ya ha llevado a varios casinos en Las Vegas a analizar la introducción de oportunidades para apostar a deportes electrónicos en los próximos meses.

Imagine que puede entrar en una casa de apuestas de Las Vegas y apostar a un juego de finales de la NBA, o a un juego de deportes electrónicos como ‘StarCraft’. Todos están a bordo”, dijo.

 

Sin embargo, Meyerhofer añadió que los juegos basados en habilidades no giran en torno de “enganchar a la gente”, como la actual generación de máquinas tragamonedas, y no son productos “a los que uno acuda si quiere hacer fuertes apuestas”, dijo. “Giran más en torno al entretenimiento”.

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